Un fonds d’investissement Saoudien engage une société de relations publiques américaine pour créer une distance avec le prince héritier

Le prince héritier Muhammad Bin Salman arrive à la conférence sur la Future Investment Initiative dans la capitale saoudienne, Riyad, le 24 Octobre 2018. GIUSEPPE CACACE

Le fonds d’investissement public, de 200 milliards de dollars, de l’Arabie Saoudite, a signé un contrat avec une société de relations publiques de New York pour tenter de distancier le fonds du prince héritier du pays, qui cherche à réformer l’économie pétrolière du royaume.

Le directeur général du fonds, Yasir al-Rumayyan, a signé un contrat de 120 000 $ par mois avec KARV Communications le 16 février, selon les nouvelles déclarations de lobbying.

Le cabinet KARV est chargé de fournir des conseils et des avis en matière de relations publiques et de relations avec les investisseurs en offrant des services d’approche et d’établissement de relations à divers intervenants du monde des affaires et des médias.

Fait révélateur, le premier objectif de communication mentionné dans une annexe au contrat est de « créer une distinction claire » entre le fonds « et sa mission d’investissement » et « le leadership politique en Arabie Saoudite ». Cependant, cela pourrait s’avérer difficile à vendre, du fait que le prince Muhammad « préside » le fonds d’investissement, tandis que les ministres saoudiens forment six des huit autres membres du conseil d’administration.

Le fonds public d’investissement Saoudien (FIP), lancé en 1971, est passé du ministère Saoudien des Finances au Conseil des affaires économiques et du développement présidé par le prince Muhammad en 2015. Sous sa direction,  » le FIP a modifié sa stratégie d’investissement, passant d’une stratégie d’actionnaire silencieux de grandes entreprises en Arabie Saoudite à de nouveaux investissements dans des entreprises technologiques mondiales », a déclaré Robert Mogielnicki, chercheur résident à l’Arab Gulf States Institute à Washington.

« Le changement dans la surveillance institutionnelle du fonds souverain, la structure du conseil d’administration du fonds et ses nouvelles stratégies d’investissement suggèrent que le prince héritier joue un rôle central dans le PIF, a souligné M. Mogielnicki.

« Vision 2030, considérée comme l’idée du prince héritier, décrit également le FIP comme le moteur des efforts de diversification économique en Arabie Saoudite. Il sera donc difficile d’établir une distinction claire entre le FIP et les dirigeants politiques de l’Arabie Saoudite. »

D’autres priorités pour le contrat avec KARV comprennent l’amélioration de la « réputation et de l’image » du fonds et de ses cadres supérieurs « tout en mettant l’accent sur l’objectif et l’orientation exclusivement commerciaux » du fonds ; l’établissement de « relations de confiance et d’amélioration avec les principaux intervenants internationaux » tels que « investisseurs actuels et potentiels et sociétés de portefeuille », les chefs d’entreprise et les médias ; et la préparation du fonds « à toute évolution négative potentielle et aux contrôles externes futurs auxquels il pourrait faire face ».

« KARV Communications fournira des conseils en communication stratégique au directeur général du Fonds d’investissement public, Yasir al-Rumayyan, et à son équipe de cadres supérieurs professionnels dans leur travail d’identification pour de nouvelles opportunités d’investissement international « , a déclaré Andrew Frank, fondateur et président de KARV, à Al-Monitor dans un communiqué électronique.

Ce recrutement intervient alors que l’Arabie Saoudite et son bras financier sont toujours sous le choc des retombées de l’assassinat du journaliste Jamal Khashoggi le 2 octobre au consulat Saoudien à Istanbul. Le prince Muhammad, qui avait été acclamé comme le nouveau visage de la réforme lors d’une tournée triomphale à Washington, Wall Street et Silicon Valley au printemps 2018, est devenu aujourd’hui persona non grata dans ces trois endroits.

Quelques jours après la mort de Khashoggi, des dizaines d’entreprises occidentales ont laissé tomber la conférence sur l’investissement « Davos in the Desert » du prince Muhammad, malgré la présence de milliers de dirigeants et d’investisseurs. Deux mois plus tard, le Wall Street Journal rapportait que plusieurs dirigeants occidentaux avaient quitté le fonds, l’un d’eux se plaignant que le fonds était « dominé » par le prince héritier. Le prince supervise le programme Vision 2030 de l’Arabie Saoudite, qui vise à réduire la dépendance du pays à l’égard des revenus pétroliers.

Mais le contrat KARV donne une image différente de la prise de décision.

« Le Fonds d’investissement public (FIP) reçoit de l’argent du gouvernement Saoudien, et le conseil d’administration du FIP est composé de hauts fonctionnaires du gouvernement, conformément aux meilleures pratiques habituelles des fonds souverains « , explique le cabinet dans sa déclaration de lobbying auprès du ministère américain de la Justice. « Il y a un comité d’investissement professionnel distinct au sein du FIP qui supervise ses décisions d’investissement. »

Récemment, le fonds a une fois de plus suscité une attention positive. CNN a annoncé le mois dernier que le FIP prévoit d’ouvrir des bureaux à New York, San Francisco et Londres dans le but d’augmenter ses actifs de 224 milliards à 400 milliards de dollars d’ici 2020. Il vise également à faire passer les effectifs de 450 actuellement à 700 d’ici la fin de l’année et à 2 000 d’ici 2025.

« Nous embauchons des gens de partout, d’Arabie Saoudite, de la région, du monde entier « , a déclaré M. Rumayyan à CNN, contredisant le rapport du Wall Street Journal sur un exode occidental.

En plus de KARV, le fonds est représenté aux Etats-Unis par Akin Gump depuis mars 2018. Un contrat avec Gladstone Place Partners a été résilié le 11 octobre 2018, quelques jours après le meurtre de Khashoggi. KARV défend des intérêts pour l‘Emirat (Emirats Arabes Unis) de Ras al-Khaimah sur les questions d’investissement et autres ; le contrat remonte à 2013.

Mogielnicki a déclaré que le fonds devra faire des changements s’il veut être considéré comme vraiment distinct des membres de la famille royale au pouvoir.

« La plupart des fonds souverains des États arabes du Golfe manquent de transparence, d’états financiers vérifiés et de politiques d’investissement claires« , a ajouté Mogielnicki.

« Cela a conduit certains observateurs extérieurs à s’interroger sur les liens entre les personnalités gouvernementales et les fonds souverains dans le Golfe. Une plus grande transparence des politiques d’investissement contribuerait à apaiser les craintes que les fonds souverains, comme le PIF, ne soient gérés efficacement. »

Par Julian Pecquet, Rédacteur en chef d’Al-Monitor à Washington.

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Traduction Alexandra Allio De Corato

Alexandra Allio De Corato
A propos de Alexandra Allio De Corato 85 Articles
Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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