L’Islam dans la politique étrangère des Emirats Arabes Unis

Le pape François rencontre Cheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan, prince héritier d'Abou Dhabi et commandant suprême adjoint des forces armées des Émirats arabes unis, au Palais apostolique le 15 septembre 2016 au Vatican, Cité du Vatican. Getty Images

Pour Muhammad Bin Zayed, la possibilité pour les islamistes émiratis d’utiliser l’Islam dans le discours public représente une menace nationale pour la stabilité et la sécurité des Emirats car les islamistes pourraient combler un vide sociétal civil que l’Etat ne peut contrôler.

Un aspect négligé de l’approche des Emirats Arabes Unis (EAU) en matière de relations internationales est l’intégration de l’islam par Abu Dhabi dans sa politique étrangère. Dans ce que l’on appelle la « géopolitique du pouvoir religieux doux », les Emirats Arabes Unis utilisent l’islam pour renforcer la légitimité de leur régime, rivaliser avec les visions des États rivaux en matière de leadership islamique et projeter une image de modération et de tolérance devant les acteurs mondiaux, notamment les pays occidentaux. Aux côtés de l’Égypte, de la Jordanie et du Maroc, les Emirats Arabes Unis ont cherché à se présenter comme le pourvoyeur d’un « islam modéré » qui se tient fermement contre l’extrémisme. Ce pilier de la politique étrangère des Emirats Arabes Unis est devenu de plus en plus important à la suite des attentats terroristes du 11 septembre 2001, que deux pirates de l’air émiratis ont perpétrés avec 17 autres, principalement d’Arabie Saoudite, et de la montée en puissance de l’État islamique en Irak et en Syrie en 2014.

Les Emirats Arabes Unis cherchent à façonner un discours sur la religion, l’islam politique, l’extrémisme et le terrorisme. Ce faisant, les EAU tentent de se positionner comme un acteur central du dialogue inter-religieux, tout en améliorant l’image de leur pays comme étant le bastion de la tolérance au Moyen-Orient. Plus récemment, la décision de l’État du Golfe de devenir le premier pays de la péninsule arabique à accueillir le pape le mois dernier était un message envoyé par Abou Dhabi à l’Occident, à la Russie et à de nombreux pays du monde disant que les Emirats Arabes Unis sont aux frontières de l’Islam éclairé et que les Emiratis cherchent à éliminer l’extrémisme dans le monde musulman.

Politique intérieure des émiratis

Incontestablement, les considérations nationales influencent fortement l’utilisation de l’islam par les EAU dans leur politique étrangère. Au cœur des raisons pour lesquelles les émiratis utilisent la religion de cette manière se trouvent dans les craintes du régime d’Abu Dhabi face à l’islam politique, qui alimente le changement dans les Emirats. Dans les années 1990, ses dirigeants ont commencé à considérer la branche locale des Frères musulmans, al-Islah, comme étant une grave menace pour les dirigeants émiratis, tant du point de vue des idées que de la sécurité, considérant les membres du mouvement comme fidèles à une cause internationale, au-dessus de leurs monarques.

Depuis les soulèvements du printemps arabe de 2011, qui ont conduit à la chute de plusieurs régimes arabes autocratiques avant que les islamistes ne profitent des ouvertures politiques démocratiques qui ont suivies, les responsables d’Abou Dhabi s’inquiètent particulièrement de la manière dont les vents du changement qui se sont levés au Maghreb pourraient souffler sur la péninsule arabique. Bien que les Emirats Arabes Unis et le Qatar (les deux États les plus riches du CCG en termes de revenu par habitant) n’aient pas connu de troubles majeurs au cours du printemps arabe, les quatre autres États membres du Conseil et le Yémen en ont subit à des degrés divers, démontrant ainsi que la région du Golfe n’était pas moins en proie aux troubles que le reste du monde arabe.

Pourtant, étant donné la stabilité et la prospérité des Emirats Arabes Unis, il convient de se demander pourquoi les dirigeants émiratis sont-ils extrêmement sensibles à l’Islam politique ? Sur quelles bases les dirigeants des EAU craignent-ils la possibilité d’une révolution ou d’un soulèvement de masse mené par les islamistes dans les Emirats ?

L’islam est extrêmement influent et profondément politisé dans toutes les sociétés des sept pays de la péninsule arabique. C’est le cas même pour les pays qui semblent plus laïques, comme les Émirats arabes unis, où l’islam est la religion officielle de l’État. Dans les Emirats, la charia est la base de la législation et les dirigeants du pays utilisent la rhétorique religieuse pour maintenir leur légitimité. Les dirigeants sont sensibles au discours religieux et à son impact sur la politique. Il est important de s’engager dans des idées religieuses pour contrer les récits islamistes qui accusent al-Nahyan de s’écarter des valeurs islamiques et d’être corrompus. Ces voix islamistes qui ont attaqué les dirigeants émiratis ont souvent souligné la « décadence » occidentale aux Emirats Arabes Unis, comme les femmes étrangères en bikini sur les plages, l’alcool et la prostitution qui sévit à Dubaï et à Abou Dhabi. Les préoccupations concernant les conservateurs de la société, estimant que les EAU se sont « modernisés » trop rapidement tout en se mobilisant contre les dirigeants du pays, continueront d’informer le régime d’Abou Dhabi sur l’Islam politique et les stratégies pour y faire face tant au niveau interne qu’externe dans la région.
Du point de vue des dirigeants d’Abou Dhabi, la possibilité pour les islamistes d’utiliser l’islam dans le discours public représente une menace nationale pour la stabilité et la sécurité des Emirats, du moins de l’avis des autorités du pays.

Ne pas participer à de tels débats religieux qui posent des questions fondamentales sur l’islam risque de permettre aux islamistes de combler des vides idéologiques laissés par l’État.

Sur quelles bases les dirigeants des Emirats Arabes Unis craignent-ils qu’une révolution menée par les islamistes se produise ?


Al-Azhar : L’école égyptienne


Les Emirats collaborent avec la mosquée al-Azhar, basée au Caire, pour promouvoir leur programme religieux « modéré ». Les Emiratis ont financé des hôpitaux al-Azhar en Egypte et ouvert des succursales dans les Emirats pour cette institution d’enseignement islamique. Après l’éviction du premier président égyptien élu démocratiquement, Mohammed Morsi, du parti des Frères musulmans, ainsi que dans la période précédant le coup d’État militaire de 2013, al-Azhar a approuvé l’usurpation du pouvoir par les forces armées.

Les liens des EAU avec al-Azhar ont contribué à un effort coordonné avec l’Égypte et la Russie pour contrer les forces de l’Islam politique. La conférence sur la Tchétchénie, qui s’est tenue en août 2016, est un exemple de la promotion par Abou Dhabi d’un rôle accru pour al-Azhar dans le monde musulman sunnite. Parmi les participants figuraient des représentants de nombreux courants de l’islam sunnite qui se sont réunis pour discuter d’une question sensible dans le monde islamique d’aujourd’hui : Qui est sunnite ? L’absence d’universitaires salafistes et le fait que la fondation Tabah d’Abu Dhabi, basée à Abu Dhabi, ait organisé cette conférence sont remarquables.

Le Conseil musulman des sages, considéré par beaucoup comme une entité créée par les émiratis pour contester l’Union internationale des universitaires musulmans basée à Doha, a joué un rôle clé à la conférence. Le Conseil musulman des anciens est étroitement lié à al-Azhar et son imam, qui a pris la parole en Tchétchénie, en est le chef. La conférence s’est terminée par une déclaration demandant aux musulmans d’œuvrer pour restaurer la vitalité d‘al-Azhar.

La conférence a reflété « une expression concrète du nouvel axe émirati-égypto-russe visant à neutraliser l’islam politique et à contrer l’extrémisme islamique en soutenant des traditions sunnites plus tolérantes », comme l’écrit Kristin Smith Diwan.

A l’avenir, Abu Dhabi aura-t-il beaucoup de succès pour ce qui est de positionner les Emirats Arabes Unis en tant que pourvoyeur d’un « Islam modéré » et d’un dialogue inter-religieux ? Cette image renforcerait-elle l’influence des Emirats Arabes Unis auprès de segments plus larges de la société au Moyen-Orient et dans le monde islamique ?

Sur le plan international, le scepticisme à l’égard de ces « démarches » en faveur de la tolérance et de l’ouverture s’accroît, en particulier à la suite de l’attention croissante accordée par les médias internationaux au cas d’Ahmed Mansoor, militant émirati des droits humains emprisonné, dans le contexte de l’affaire Matthew Hedges en 2018. Il est essentiel de se demander ce que signifie la « tolérance » dans le contexte émirati, étant donné le système politique autoritaire qui interdit les partis politiques et ne tolère pas la dissidence.

Malgré les doutes sur la capacité des EAU à établir de manière réaliste un bloc d’Etats religieux « modérés » au Moyen-Orient, les efforts d’Abou Dhabi en ce sens tiennent compte de la vision du prince héritier Mohammed bin Zayed pour protéger un statu quo régional que les soulèvements du printemps arabe ont fait vaciller en 2011.

Il est fort probable que les Emirats Arabes Unis continueront d’intégrer l’Islam dans leur politique étrangère afin de contrer les menaces perçues et d’obtenir une plus grande légitimité en tant que puissance montante dans le monde islamique. Alors qu’Abou Dhabi poursuit sa lutte pour les idées et les valeurs dans un monde arabe en pleine mutation et confronté à des menaces d’extrémisme dans pratiquement tous ses pays, les EAU resteront en concurrence avec d’autres acteurs étatiques et non étatiques, de l’Arabie Saoudite à la Turquie en passant par l’Iran et la Turquie, et avec des extrémistes comme l’Etat Islamique et Al-Qaeda pour le contrôle du discours islamique.

Par Giorgio Cafiero

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Traduction Alexandra Allio De Corato


Alexandra Allio De Corato
A propos de Alexandra Allio De Corato 85 Articles
Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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