Les Émirats Arabes Unis intensifient leurs efforts contre la Turquie en Syrie

REUTERS/Aboud Hamam Les Forces démocratiques syriennes célèbrent le premier anniversaire de la libération de la province de Raqqa de l'État islamique, à Raqqa, en Syrie, le 27 octobre 2018.

Le 30 janvier, le ministre d’État aux affaires étrangères des Émirats arabes unis a condamné le projet de la Turquie d’établir une zone tampon dans le nord-est de la Syrie et a déclaré que les efforts d’Ankara pour isoler géographiquement les Kurdes syriens inquiétaient à la fois les EAU et les États-Unis. Anwar Gargash a justifié ses critiques sur la conduite turque en Syrie en contestant la confusion d’Ankara entre le nationalisme kurde et le terrorisme et en soulignant le rôle constructif que les milices kurdes ont joué dans la défaite de l’Etat islamique (IS) en Syrie.

Les expressions de solidarité de Gargash avec les forces nationalistes kurdes en Syrie reflètent le désir des EAU de contenir l’influence turque en Syrie et de s’insérer comme un acteur majeur dans la résolution du conflit syrien. L’attitude critique des Émirats arabes unis à l’égard de la belligérance turque dans le nord-est de la Syrie est le produit d’une rivalité plus large entre Abou Dhabi et Ankara, déclenchée par l’alignement de la Turquie sur le Qatar, les liens étroits entre Ankara et les Frères musulmans et les intérêts concurrents dans la Corne de l’Afrique. Les tensions sur ces questions n’ont cessé de s’intensifier après que le président turc Recep Tayyip Erdogan eut accusé les EAU de soutenir le coup d’Etat de 2016 contre son gouvernement, mais la Syrie fut d’abord un point d’ignition secondaire pour la confrontation entre la Turquie et les EAU.

L’extension de la rivalité géopolitique entre les Émirats arabes unis et la Turquie à la Syrie est devenue manifeste en janvier 2018, lorsqu’Abou Dhabi a vivement critiqué la décision de la Turquie de lancer l’opération Olive Branch et d’intervenir militairement dans la région majoritaire kurde d’Afrin. Le 22 janvier, M. Gargash a appelé à une coordination accrue entre les pays arabes sur les questions de sécurité collective. Tout au long de l’offensive, les médias basés aux EAU ont décrit les Unités de protection du peuple en Afrique comme un mouvement de résistance contre l’occupation turque et ont vivement critiqué le « pillage » de l’Afrique par les forces turques en mars 2018.

Bien que l’intensité du conflit dans le nord de la Syrie se soit refroidie après que la Turquie eut vaincu une insurrection pro-syrienne en Afrique le 21 mars, les EAU ont continué à soutenir les factions kurdes qui ont résisté à la présence de la Turquie dans le nord-est du pays. En coordination avec l’Arabie saoudite, les conseillers militaires des Émirats arabes unis auraient tenu une série de réunions avec des responsables du Parti démocratique kurde et du Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK) sur la base américaine dans le nord-est de la Syrie et aidé à préparer les milices kurdes à une éventuelle intervention militaire turque.

La collaboration des Émirats arabes unis en matière de sécurité avec les milices kurdes s’est accompagnée d’une assistance économique d’Abu Dhabi au nord-est de la Syrie. En août 2018, les Émirats arabes unis avaient investi 50 millions de dollars dans des zones du nord-est de la Syrie libérées du contrôle des EE, et ces injections de capitaux ont eu lieu en tandem avec l’investissement de 100 millions de dollars de l’Arabie saoudite dans des zones de la Syrie détenues par les Forces de défense syriennes kurdes (SDF). Ces actions ont amené Yeni Safak, un important journal turc pro-gouvernemental, à prédire l’imminence d’un conflit arabo-turc en Syrie et à accuser les EAU de soutenir le terrorisme dans le nord-est du pays.

Les prédictions de Yeni Safak surestiment cependant l’engagement des Émirats arabes unis en faveur de la cause kurde, car les forces armées des Émirats arabes unis restent largement concentrées sur le renforcement de la sphère d’influence d’Abu Dhabi au sud du Yémen. Kyle Orton, un membre de la Henry Jackson Society spécialisé dans la Syrie et le PKK, a déclaré à Al-Monitor que le financement public des SDF par le Conseil de coopération du Golfe vise à « irriter » la Turquie et à salir sa réputation, et ne se traduira pas par une confrontation militaire ou une guerre par procuration avec Ankara.

Si la coopération des Émirats arabes unis avec les Kurdes syriens s’est étendue en raison de la menace turque, les Émirats cherchent également à s’imposer comme médiateur dans le conflit syrien. Le 30 août, la représentante permanente adjointe des Émirats arabes unis auprès de l’ONU, Amira Al Hefeiti, a souligné la nécessité d’une solution politique au conflit syrien et a décrit la participation d’Abou Dhabi au règlement du conflit Éthiopie-Érythrée en juillet 2018 comme un précédent pour des efforts de médiation similaires soutenus par les EAU dans le monde arabe.

La décision des Émirats arabes unis de rouvrir son ambassade à Damas le 27 décembre a été décrite par les médias émiratis comme une preuve de la volonté d’Abou Dhabi de s’asseoir à la table du processus de règlement du conflit syrien. Alors que les Émirats arabes unis cherchent à maintenir leur alliance avec l’Arabie saoudite et à démontrer leur indépendance en matière de politique étrangère par le biais d’initiatives diplomatiques de signature, il est vital pour Abu Dhabi de jouer un rôle diplomatique plus important en Syrie afin de pouvoir projeter ses ambitions dans le monde arabe.

Les Émirats arabes unis estiment qu’ils peuvent être un facilitateur efficace du dialogue entre les différentes factions syriennes en raison de leur expérience de médiation au cours des premières phases du conflit, notamment une réunion digne de mention entre le Ministre des affaires étrangères des Émirats arabes unis, Cheikh Abdullah bin Zayed, et le Président syrien Bachar al-Assad sur le règlement du conflit. Bien que cette réunion n’ait pas réussi à convaincre Assad d’alléger sa répression à l’encontre des factions d’opposition syriennes, les Émirats arabes unis n’ont pas réussi à convaincre Assad d’alléger sa répression contre les factions d’opposition syriennes, les Émirats arabes unis se sont distingués de l’Arabie saoudite et du Qatar en poursuivant le dialogue avec Assad, en critiquant l’approvisionnement en armes des forces d’opposition islamistes et en établissant des relations étroites avec la coalition kurde dirigée par les FSD.

Maintenant que les forces d’opposition sunnites arabes syriennes sont fermement en retrait et sont prêtes à jouer un rôle de plus en plus marginal dans le règlement du conflit, les Émirats arabes unis se sont positionnées pour assurer une médiation efficace entre Damas et les SDF. Au début de 2017, les Émirats arabes unis ont renforcé leurs liens avec le SDF en mettant l’accent sur le fait que l’organisation avait des préoccupations communes avec Assad. Il s’agit notamment de prévenir la belligérance turque et de veiller à ce que les marchés du carburant dans la ville d’Al-Bab, qui étaient auparavant sous la coupe de l’EI, restent entre les mains des négociants syriens.

Alors que l’étroite coopération de l’armée américaine avec le SDF contre la SI et le désir simultané de renverser Assad ont entravé la coopération entre le SDF et Damas pendant une grande partie de la guerre, le retrait imminent des Etats-Unis de Syrie a poussé Assad et le SDF à s’aligner provisoirement contre la menace imminente de la rixe de la Turquie. Les Émirats arabes unis ont tiré parti de cet alignement et se sont efforcés de parvenir à un règlement rapide de la question kurde, car un règlement permet à Abu Dhabi de mettre en œuvre sa stratégie de double confinement contre l’influence iranienne et turque en Syrie. En armant le SDF en vue du retrait des troupes américaines et en discutant avec le gouvernement d’Assad des programmes d’aide à la reconstruction qui exigent une fin rapide des hostilités, les EAU encouragent les Kurdes syriens à concentrer leurs énergies sur la lutte contre la Turquie et incitent Assad à s’abstenir de reprendre par la force des régions occupées du SDF en Syrie.

Bien que l’alignement des Émirats arabes unis sur le SDF ait échappé à de nombreux analystes du conflit syrien, il témoigne de la volonté d’Abou Dhabi d’intensifier ses efforts d’endiguement anti-Turquie et de son ambition de jouer un rôle de médiateur dans le conflit syrien. Alors que les relations des EAU avec Assad et le SDF continuent de se renforcer simultanément, Abu Dhabi est bien placé pour sortir de l’ombre de l’Arabie saoudite et s’établir comme un acteur diplomatique important en Syrie.

Par Samuel Ramani https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2019/02/uae-syria-turkey-containment-efforts-kurds-erdogan.html

Traduction Alexandra Allio De Corato

Alexandra Allio De Corato
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Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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