Le soutien de Soleimani renforce Zarif et isole les partisans de la ligne dure en Iran

Le président iranien Hassan Rouhani (à droite) et le ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif assistent à une réunion avec des dirigeants et des universitaires musulmans à Hyderabad, Inde, le 15 février 2018. REUTERS/Danish Siddiqui

Il s’est avéré que la confiance dans le départ du ministre des Affaires étrangères était prématurée. Javad Zarif retourne à son poste avec une légitimité et un pouvoir de décision renouvelés après avoir reçu l’appui d’un éventail d’élites dirigeantes de l’Iran.

L’annonce de la démission abrupte du ministre des Affaires étrangères Mohammad Javad Zarif, le 25 février, à la fin de la journée, a suscité la célébration et la joie parmi les puissants partisans de la ligne dure en Iran.

« Le scandaleux PAGC[Accord sur le Nucléaire Iranien en 2015] est dans une impasse. Zarif est comme un joueur qui a joué toute son existence en faisant confiance à John Kerry[ancien secrétaire d’État américain] et qui a perdu », a proclamé Hamid Rasaee, ancien député de la ligne dure.

L’homme politique conservateur Mahmoud Nabavian a déclaré : « L’homme derrière les accords dommageables de Sa’adabad, Paris, Genève, Lausanne, le PAGC et le GAFI[Groupe d’action financière] a démissionné. Dieu merci. » Le législateur Javad Karimi Ghodoosi a distribué des bonbons à ses collègues parlementaires, se disant « certain » que Zarif était fini.

Il s’est avéré que la confiance dans le départ du ministre des Affaires étrangères était prématurée. Il retourne à son poste avec une légitimité et un pouvoir de décision renouvelés après avoir reçu l’appui d’un éventail d’élites dirigeantes de l’Iran.

Surtout, l’éloge d’une personnalité publique qui a « refroidi » l’esprit des tenants de la ligne dure et qui a le plus contribué à renforcer la position de Zarif : Qasem Soleimani, commandant de la Force de Quds du Corps des Gardiens de la révolution islamique.

Soleimani a soutenu Zarif en tant que « principal responsable de la politique étrangère » et a souligné qu’il a toujours eu le soutien de hauts responsables, notamment  l’Ayatollah Ali Khamenei, le Guide suprême. Ses commentaires font écho à la lettre du président Hassan Rouhani rejetant la démission de M. Zarif, dans laquelle il déclare être d’accord avec son diplomate en chef sur le fait que le ministre des Affaires étrangères est « le plus haut responsable de la mise en œuvre de la politique étrangère du pays ».

Le soutien énergique de Soleimani à Zarif intervient alors que l’abrogation du PAGC par l’administration américaine et la poursuite d’une campagne de « pression maximum » contre l’Iran ont pratiquement décimé l’élan fragile que Rouhani avait créé en faveur de la diplomatie et de l’ouverture. Au lieu des dividendes économiques qu’il avait promis avec l’accord nucléaire, Rouhani s’est retrouvé avec une économie affaiblie par les sanctions américaines réimposées et par  « les partisans de la ligne dure justifiés » dans leurs avertissements de ne pas faire confiance aux États-Unis.

Cependant, Soleimani, qui est respecté par-delà des clivages partisans de Téhéran, mais surtout vénéré par les forces conservatrices, a une grande influence sur l’équilibre du pouvoir dans la politique intérieure controversée de Téhéran. Ses commentaires ont réduit l’espace politique des forces dures qui sabotaient l’approche de la politique étrangère de Zarif et les ont positionnées (les forces dures) du même côté que le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahou, qui avait rapidement dit à Zarif « bon débarras ».

Malgré les limitations politiques et les contrôles des processus électoraux par des institutions non élues, le système politique iranien n’est ni statique ni monolithique. Au contraire, la politique de la République Islamique est marquée par une concurrence intense entre les factions rivales qui divergent sur les grandes politiques étrangères et nationales. Dans cette arène politique, une faction a montré à maintes reprises qu’elle était prête à tout pour faire tomber non seulement Zarif, mais l’administration de Rouhani dans son ensemble…

…Le groupe appelé Front de stabilité de la révolution islamique souvent appelé Front d’Endurance, cherche depuis des années à éliminer les réformistes et les modérés de la scène politique iranienne. Son chef spirituel, l’ayatollah fondamentaliste Mohammad Taghi Taghi Mesbah Yazdi, s’oppose vigoureusement à tout engagement avec l’Occident et a été décrit comme cherchant un modèle isolationniste de style nord-coréen en Iran.

En août dernier, Mesbah Yazdi a mis en garde les Iraniens contre le fait de faire confiance à une puissance étrangère, qu’elle soit occidentale ou orientale, en disant : « Nous devons nous confesser et dire à Dieu, nous avons fait une sacrée erreur. Veuillez nous pardonner d’être optimistes au sujet du PAGC et des négociations avec l’ennemi. … Veuillez nous pardonner d’être optimistes envers les Européens. » Il a ajouté : « Certains ont attaché leur cœur à la Russie et à la Chine ; ils font aussi une erreur. »

Ces derniers mois, des parlementaires affiliés au groupe (Front d’Endurance) ont présenté des projets de loi demandant la destitution de Zarif, Rouhani et même du président parlementaire centriste Ali Larijani. Ce n’est pas un hasard si les personnalités politiques qui ont rapidement salué la démission de Zarif font toutes partie du Front d’Endurance.

L’année dernière, ce même groupe a déclenché une immense controverse en Iran au sujet d’une pancarte qu’il a soulevée lors d’un rassemblement organisé dans la ville sainte de Qom. Le signe était considéré comme une menace pour la vie de Rouhani s’il poursuivait de nouvelles négociations avec les États-Unis. La tristement célèbre pancarte disait : « Oh vous dont le slogan est négociations, la piscine de Farah est votre destin », faisant apparemment référence à l’ancien président Akbar Hashemi Rafsanjani, le patron de longue date de Rouhani qui est mort mystérieusement en janvier 2017 après avoir nagé dans un ancien palais de Farah Pahlavi, l’épouse du shah disparu.

Le rassemblement de Qom a été dénoncé par des hauts dignitaires du clergé traditionnel, dont le Grand Ayatollahs Nasser Makarem Shirazi et Hossein Nouri Hamedani. Khamenei a également fortement été censuré par ceux qui réclamaient la destitution de Rouhani comme « jouant un rôle dans le plan de l’ennemi ». Cependant, à mesure que les « Zarif démisioneront » les idéologues purs et durs regroupés autour du Front d’endurance ne manqueront aucune occasion de subvertir Rouhani et sa vision de l’Iran au pays et à l’étranger.

L’impudence accrue des partisans de la ligne dure de l’Iran rappelle les dernières années de l’ancien président réformiste Mohammad Khatami, dont les efforts pour tendre la main aux États-Unis se sont finalement avérés vains. Le soutien de l’Iran au renversement du régime taliban dirigé par les Etats-Unis à la suite des attentats du 11 septembre, a été trahi par la désignation de la République islamique par le président George W. Bush comme faisant partie de «l’axe du mal ».

Et le gel par Téhéran de son programme d’enrichissement de l’uranium en 2003 dans le cadre de son engagement avec l’Europe n’a pas permis de parvenir à un accord dans l’ombre des pressions américaines sur Londres, Paris et Berlin.

La chute de Khatami a conduit à la montée du président Mahmoud Ahmadinejad.

Ainsi, si le passé est un prologue, il semble que malgré leur échec avec le retour de Zarif en tant que ministre des affaires étrangères, le Front d’endurance et d’autres factions conservatrices sont prêts à faire des gains lors des prochaines élections législatives et présidentielles en Iran en 2020 et 2021 à moins que l’Europe ne résiste aux pressions américaines et fournisse les dividendes promis du PAGC. L’issue de cette lutte multidimensionnelle n’est pas encore claire, mais elle sera sans aucun doute capitale.

Sina Toossi est Chercheur au National Iranian American Council, où il mène des recherches et écrit sur les relations américano-iraniennes, la politique iranienne et les questions politiques au Moyen-Orient. https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2019/03/iran-zarif-resignation-hardliners-elections-jcpoa-europe.html

Traduction Alexandra Allio De Corato

Alexandra Allio De Corato
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Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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