La présence américaine dans le nord de la Syrie sert les Kurdes, pas la Turquie

Le général Jospeh Votel, chef du commandement central de l'armée américaine, visite une base aérienne dans un lieu secret du nord-est de la Syrie, le 18 février 2019. REUTERS/Phil Stewart

La décision américaine de conserver 200 soldats dans le nord de la Syrie est un coup dur pour Ankara.

Presque tous les médias turcs ont présenté les déclarations du ministre des Affaires étrangères Mevlut Cavusoglu au sujet de l’accord sur les missiles S-400 avec la Russie comme une nouvelle de dernière minute. Ça l’était. Suite à ses entretiens avec son homologue américain Mike Pompeo, Cavusoglu a répondu aux questions des journalistes sur l’achat par la Turquie du système de défense antimissile russe S-400. « Il n’est pas nécessaire d’expliquer quoi que ce soit au sujet des S-400, puisque c’est déjà chose faite », a-t-il déclaré, ajoutant que la Turquie ne romprait pas son accord et que « les commentaires des autres ne nous intéressent pas ».

Qui sont ces « autres » ?

Probablement les Américains. Le porte-parole du gouvernement turc, le Daily Sabah, a écrit : « Les responsables américains ont menacé leur allié de l’OTAN que l’achat du système S-400 pourrait compromettre l’achat par la Turquie des avions de combat F-35 de Lockheed Martin et peut-être entraîner des sanctions américaines. Lors de multiples négociations avec une délégation américaine, la Turquie a souligné qu’elle avait besoin des systèmes S-400 et Patriot. »

Depuis que le gouvernement turc a signé un accord avec Moscou en décembre 2017 pour acheter le système, la question est devenue une controverse permanente entre Ankara et Washington. Les missiles russes devraient être livrés d’ici la fin de 2019. Mais la Turquie fait également partie du projet F-35, et la première livraison est attendue d’ici 2020.

Jusqu’à récemment, les relations entre Ankara et Washington semblaient se réchauffer, ce qui a déclenché des spéculations selon lesquelles la Turquie pourrait annuler son accord avec la Russie et « s’allier à son allié », les États-Unis.

Si c’est le cas, qu’est-ce qui a poussé Cavusoglu à être si franc en qualifiant la vente de missiles russes de « transaction conclue » tout en insinuant que les préoccupations américaines ne dérangent pas la Turquie ?

Le principal , sinon le seul décideur politique sur ces questions est le président Recep Tayyip Erdogan, qui exprime de plus en plus son mécontentement à l’égard de la position américaine concernant le nord-est de la Syrie. À l’approche des élections locales, M. Erdogan dirige inlassablement la campagne électorale de son parti et prononce des discours quotidiens dans tout le pays. Dans chaque discours, il souligne l’intention de la Turquie d’établir une zone de sécurité dans le nord de la Syrie, adjacente à la frontière commune, d’une profondeur de 30 à 40 kilomètres. Il veut se coordonner avec les « alliés », c’est-à-dire les Américains, mais si ce n’est pas possible (ce qui semble être le cas), la Turquie a la capacité de la faire appliquer par elle-même, dit-il.

Malgré ses qualités oratoires bien connues et son discours intimidant sur le nord-est de la Syrie, le président Erdogan relaie une version des événements qui ne correspond pas aux faits. On peut se demander si la Turquie peut à elle seule contrôler une zone sûre en Syrie sans couverture aérienne. Tant que l’armée américaine sera présente en Syrie, il est peu probable que la Turquie puisse entreprendre une campagne militaire pour détruire la présence kurde avec ses alliés arabes dans les forces démocratiques syriennes.

Par conséquent, la décision américaine de laisser 400 soldats en Syrie a rapidement coulé les aspirations de la Turquie à l’est de l’Euphrate. Les discours quotidiens du président Erdogan sur la déception d’Ankara face à la décision de Washington et les remarques de Cavusoglu sur « l’accord conclu » avec la Russie doivent être compris en conséquence.

La décision américaine de laisser 400 soldats en Syrie, dont seulement la moitié sera stationnée sur le vaste territoire du nord du pays, n’a rien à voir avec le maintien de la paix. Le maintien de la paix avec 200 soldats dans la zone la plus instable du globe est une triste plaisanterie. Ce qui est grave, c’est que ces 200 soldats portent l’uniforme de l’armée américaine. Il s’agit donc d’une décision politique, avec un message explicite : Tant que les bottes américaines seront sur le terrain en Syrie, la région ne pourra être la propriété exclusive d’aucune partie jugée inapte par les États-Unis, qu’il s’agisse de l’Iran ou du régime à Damas. C’est aussi un message implicite que les Américains ne veulent pas voir, du moins à ce stade, le nord-est de la Syrie dans la sphère d’influence de la Russie.

Parmi toutes les parties impliquées dans l’imbroglio syrien, c’est la Turquie qui a manifesté l’intérêt d’intervenir, comme elle l’a fait en Afrique en janvier 2018. Erdogan s’est engagé à éradiquer les unités de protection du peuple kurde (YPG) de la région, tout en se préparant à une incursion turque. Être interdit de ses projets à l’approche des élections est sans aucun doute une grande nuisance pour Erdogan.

En ce sens, les Kurdes de Syrie sont soulagés par la décision américaine de rester. Du côté américain, conclure un accord avec la Turquie sur une zone tampon est irréaliste, tant que la position de la Turquie vis-à-vis des Kurdes est belliqueuse. Si les Américains déclarent leur présence comme zone tampon entre la Turquie et les Kurdes syriens, les bénéficiaires seront les Kurdes. Ce sont les Kurdes qui seraient déconcertés par la possibilité d’une invasion turque, qui conduirait à leur déracinement, comme ce fut le cas il y a environ un an en Afrique.

Les Américains peuvent essayer d’apaiser la Turquie, comme ils le font déjà, en présentant la zone tampon comme une sauvegarde pour la Turquie, qui considère la présence kurde dans le nord de la Syrie comme une menace existentielle. Mais il est difficile de croire que les Kurdes enclavés, qui luttent pour leur survie, constituent une véritable menace transfrontalière pour la Turquie, au sens physique du terme.

La zone tampon américaine fonctionne pour les Kurdes et non pour la Turquie. C’est pourquoi la Turquie est troublée par la décision américaine de rester, comme le reflète la déclaration de Cavusoglu. Les Kurdes, quant à eux, ne cachent pas leur satisfaction. Les Kurdes croient toujours qu’il est possible que les Etats-Unis les trahissent, mais cela ne semble pas aussi imminent qu’ils l’ont fait juste après l’annonce du retrait américain par Trump en Décembre 2018.

Trump a-t-il changé de décision ? Il refuse de le dire, mais il l’a fait. Le titre de l’éditorial du Washington Post du 22 février dit exactement : « L’administration Trump renverse une erreur stratégique majeure en Syrie. »

L’inversion de la tendance américaine au retrait, serait moins blessante pour Erdogan s’il voyait l’avenir de la Syrie du même œil que Vladimir Poutine et Hassan Rouhani, ses partenaires d’Astana et de Sochi. Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a suggéré le 24 février que la police militaire russe soit déployée dans une  » zone de sécurité  » proposée le long de la frontière syrienne avec la Turquie, mais il est peu probable que cette proposition soit mise en œuvre. Reuters a interprété la déclaration de Lavrov comme « peu susceptible de plaire à Ankara, qui est désireuse de créer la zone mais a souligné qu’elle devait être sous contrôle turc, avec seulement ses propres forces déployées là-bas. … La Russie a déclaré que la Turquie n’avait pas le droit de créer la zone sans demander et recevoir le consentement du président syrien Bachar al-Assad. »

Lavrov, tout en reconnaissant que les préoccupations de la Turquie en matière de sécurité sont légitimes, n’a pas caché que la Russie et la Turquie sont en désaccord sur la politique concernant les Kurdes syriens. Pour Erdogan, ce sont des terroristes liés au Parti des travailleurs du Kurdistan (PKK), mais la Russie et l’Iran ne les voient pas ainsi.

Les Russes tentent de persuader la Turquie de faire un compromis avec Assad et de reconnaître son droit de rétablir son autorité sur les territoires syriens couverts par la Turquie.

La Turquie est pressée entre le marteau américain et l’enclume russe en Syrie. Tant qu’elle ne changera pas son obsession kurde, un choix presque impossible étant donné le caractère autoritaire et nationaliste du régime Erdogan, les perspectives syriennes de la Turquie resteront incertaines, voire sombres.


Par Cengiz Candar Chroniqueur pour Al-Monitor’s Turkey Pulse. Journaliste depuis 1976, il est l’auteur de sept livres en langue turque, principalement sur le Moyen-Orient, dont le best-seller Mesopotamia Express. https://www.al-monitor.com/pulse/originals/2019/02/turkey-usa-syria-s400-deal-reflects-displeasure-of-ankara.html

Traduction Alexandra Allio De Corato


Alexandra Allio De Corato
A propos de Alexandra Allio De Corato 85 Articles
Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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