Il divario diplomatico tra Marocco e Arabia Saudita si allarga irrevocabilmente o è solo una fugace nuvola grigia?

Gli osservatori internazionali seguono da vicino l’evoluzione delle relazioni tra l’Arabia Saudita e il Marocco. Mentre alcuni ritengono che la tensione sia solo una nuvola grigia temporanea, altri suggeriscono che il Marocco dovrebbe riconsiderare completamente i suoi legami diplomatici con il governo saudita.

Le relazioni tra Marocco e Arabia Saudita si stanno espandendo giorno dopo giorno. Il re marocchino al vertice del Consiglio di cooperazione tra Marocco e Golfo del 2016 aveva già fatto queste osservazioni che, alla luce dei recenti avvenimenti, riecheggiano l’attuale crescente tensione tra i due regni.
« Il Marocco è libero nelle sue decisioni e nelle sue scelte e non è appannaggio di nessun paese. »

Per comprendere meglio l’entità degli attriti tra Marocco e Arabia Saudita, vi propongo una breve storia.

Novembre 2017: Il blocco del blocco marocchino mina le speranze saudite 
Quando l’Arabia Saudita e tre alleati hanno deciso di imporre un duro blocco al Qatar nel giugno 2017, il rifiuto del Marocco di sostenere la coalizione guidata dall’Arabia Saudita ha fatto arrabbiare la penisola arabica.
Il Marocco è rimasto « neutrale » per tutta la crisi del Golfo. Il re Mohammed VI volò persino in Qatar il 12 novembre 2017.
Al suo arrivo in Qatar dagli Emirati Arabi Uniti, i media del Qatar hanno accolto il monarca, definendolo il « primo interruttore di blocco ».

Il re del Marocco ha anche ordinato al governo marocchino di inviare aiuti alimentari in Qatar. Il Ministero degli Affari Esteri marocchino ha giustificato questo gesto per religione come un motivo « soprattutto durante il mese del Ramadan, quando è richiesta la solidarietà tra i musulmani ».

L’Arabia Saudita si è sentita « tradita » dalla « neutralità » del Marocco, soprattutto perché ha forti legami storici con il Marocco.

Marzo 2018 : Gli interessi dell’Arabia Saudita in primo piano
Tutto è iniziato con un tweet……..
Infatti, quando un consigliere della famiglia reale saudita ha attaccato indirettamente il Marocco quasi quattro mesi prima del voto sull’ospite della Coppa del Mondo 2026. 
Questo consigliere, capo dell’autorità sportiva saudita, Turki Al Sheikh, si è fatto conoscere per i suoi commenti poco amichevoli nei confronti del Marocco durante tutta la procedura di candidatura per la Coppa del Mondo 2026.
Il 18 marzo 2018, Al Sheikh ha iniziato a « politicizzare la candidatura per la Coppa del Mondo 2026 » pubblicando un tweet per annunciare la posizione indiretta del suopaese…..Nel suo primo tweet, Al Sheikh ha dichiarato che nessuno dei candidati alla Coppa del Mondo aveva richiesto il sostegno dell’Arabia Saudita, ma in tal caso l’Arabia Saudita avrebbe votato per il paese che meglio servirebbe i suoi interessi.
« Se qualcuno lo chiede, cercheremo prima di tutto gli interessi dell’Arabia Saudita. »
Anche Al Sheikh ha rilasciato alcune interviste, sottolineando i forti legami diplomatici tra l’Arabia Saudita e gli Stati Uniti e descrivendo l’amministrazione Trump come i loro « alleati più forti ».
In un’altra intervista ad un giornale sportivo saudita, Al Sheikh ha detto: « Amicizia e fratellanza sono state molto dannose per i sauditi….. quello che conta davvero per me è che la Coppa del Mondo 2026 è organizzata nelle migliori condizioni, il che significa che queste condizioni non sono state soddisfatte in Marocco…. ».
…. Un comodo pretesto, ma la vera ragione per i sauditi sarebbe il Qatar.

La vicinanza di Al Sheikh alla famiglia reale saudita, in particolare al principe ereditario Mohammed bin Salman, rende più che probabile che la monarchia fosse a conoscenza dei tweet e della sua posizione contro il Marocco…..
Questo primo tweet di Al Sheikh non è stato l’ultimo, anzi: Il secondo tweet è arrivato quattro ore dopo il primo e ha chiarito la sua posizione contro il Marocco. « Alcuni si sono smarriti. Se volete aiuto, dovreste chiederlo a Doha. Quello che stai facendo è sprecare il tuo tempo. Ora chiedete allo pseudo-stato di aiutarvi. Un messaggio dal Golfo all’oceano. »
Il messaggio è inequivocabile e si riferisce alla neutralità del Marocco nella crisi del Golfo, tra il governo di Al Thani in Qatar e la coalizione saudita.
Il tweet ha coinciso anche con la campagna finale per raccogliere i voti sui diritti organizzativi della Coppa del Mondo 2026. Infatti, il Marocco ha presentato la sua domanda per ospitare la Coppa del Mondo 2026 di fronte alla gara congiunta nordamericana United2026 (Stati Uniti, Canada e Messico).
Inoltre, Al Sheikh considera la neutralità marocchina nella crisi del Golfo come una minaccia alle relazioni diplomatiche tra Arabia Saudita e Marocco. La neutralità del regno marocchino non è stata chiaramente ancora « digerita » dai sauditi.
Il Marocco ha adottato una posizione neutrale grazie agli stretti legami con il Qatar, ma anche con l’Arabia Saudita.


Aprile 2018: un approccio puramente politico
Senza vergogna, Al Sheikh ha postato una sua foto con il presidente della gara congiunta nordamericana per la Coppa del Mondo 2026.
E per « infilare il chiodo nella bara », l’immagine di Al Sheikh e del presidente che si stringono la mano e sorridono ad alta voce ha parlato a voce alta.

Sceicco con il signor Carlos Cordeiro

« Ho avuto il piacere di incontrare Carlos Cordeiro, Presidente della United States Football Association e Presidente della United 2026 », ha detto Al Sheikh.

Fino ad allora, l’Arabia Saudita non aveva espresso un sostegno diretto alla candidatura per la Coppa del Mondo FIFA 2026.

Un selfie ma pieno di speranza

9 aprile 2018, da sinistra a destra, S Hariri, Mohammed VI e Mohammed Ben Salman si sono riuniti a Parigi.

I commenti di Al Sheikh svanirono quando un’autostima del re Mohammed VI con il principe ereditario Mohammad Bin Salman e il primo ministro libanese Saad El Hariri fu condivisa online.
Questo selfie, preso e condiviso da Hariri il 9 aprile 2018 a Parigi, ha fatto dimenticare agli osservatori le tensioni saudita e marocchina, pensando che l’immagine valesse « più di mille parole ».
Ma due mesi dopo il selfie, il Marocco sarà stupito dal comportamento dell’Arabia Saudita a Mosca…..


.Il mese di giugno 2018, il mese del regolamento dei conti?
Giugno è stato il mese decisivo per le applicazioni marocchine e americane. Tuttavia, il Marocco è rimasto scioccato nell’apprendere che l’Arabia Saudita ha ufficialmente messo sotto pressione la candidatura marocchina.
Il 4 giugno, l’Arabia Saudita ha annunciato la decisione di sostenere ufficialmente gli Stati Uniti.
« Abbiamo soppesato i pro e i contro e alla fine abbiamo scelto quello che sembrava essere nell’interesse del Regno dell’Arabia Saudita », ha detto Al Sheikh, dicendo che il paese aveva dato la sua parola agli americani.
L’Arabia Saudita ha lanciato una campagna dell’ultimo minuto l’11 e 12 giugno, facendo pressione sui paesi affinché votino per United2026.
Il 13 giugno il Marocco è stato eliminato dalla gara con soli 65 voti, ovvero il 33% dei voti. United2026 ha vinto il diritto di ospitare la Coppa del Mondo al 68° Congresso FIFA di Mosca con il 67% dei voti.
Diversi paesi arabi hanno votato contro il Marocco, tra cui Iraq, Kuwait, Bahrein, Libano ed Emirati Arabi Uniti. Anche diversi paesi africani hanno votato a favore della candidatura nordamericana, tra cui Namibia, Sudafrica e Liberia.
Il Marocco considera i voti dei paesi africani e arabi come un tradimento.


Poi è scoppiata un’altra presunta crisi tra Marocco e Arabia Saudita.
Conosciuto per le sue stravaganti vacanze estive in Marocco, il re saudita Salman ha scelto di trascorrere le sue vacanze estive nella nuova città di Neom, in Arabia Saudita, nel 2018, per « motivi commerciali ».
La decisione ha generato speculazioni mediatiche da entrambe le parti. Gli analisti marocchini e internazionali hanno inoltre rilevato l’assenza del Marocco dalle riunioni tenutesi in Arabia Saudita e dai simposi militari congiunti.
Il 15 giugno, il ministro marocchino della cultura e delle comunicazioni, Mohammed Laaraj, ha dichiarato che non parteciperà alla riunione dei ministri delle comunicazioni della coalizione sullo Yemen il 23 giugno in Arabia Saudita a causa del suo fitto programma di lavoro.
Anche le voci secondo cui il Marocco avrebbe ritirato le proprie truppe dallo Yemen sono state ampiamente diffuse. Il Marocco ha evitato un’esercitazione navale congiunta « Onde rosse 1 » tenutasi in Arabia Saudita dal 30 dicembre 2018 al 4 gennaio 2019.


Ottobre 2018 : L’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi visto da Rabat
I paesi arabi e la coalizione saudita hanno dimostrato il loro fermo sostegno all’Arabia Saudita dopo che i media internazionali hanno accusato il principe ereditario e la famiglia reale di essere coinvolti nell’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi presso il consolato saudita di Istanbul, in Turchia.
Diversi paesi hanno condannato l’assassinio del giornalista e il suo potenziale legame con Mohammed Bin Salman. Alcuni paesi hanno anche riferito che l’Arabia Saudita ha attraversato una « linea rossa ».
A differenza di altri paesi arabi, il Marocco non ha espresso sostegno alla famiglia reale saudita.


Novembre 2018: Marocco « snobbato » il principe Bin Salman principe del Marocco
All’indomani dell’assassinio di Jamal Khashoggi, Bin Salman ha annunciato un tour mondiale con una sosta nei paesi del Maghreb, tra cui Tunisia e Algeria.
Diversi osservatori politici hanno poi messo in discussione la sua decisione di non iscrivere il Marocco all’ordine del giorno. Ma il ministro degli affari esteri marocchino, Nasser Bourita, ha confermato che il Marocco è nella lista del principe ereditario….. La confusione regna.
Inoltre, una fonte governativa ha detto a « Maroc World News » che la visita non poteva avere luogo perché il re Mohammed VI ha sostenuto che non poteva ricevere personalmente il principe ereditario bin Salman, suggerendo che suo fratello il principe Moulay Rachid dovesse incontrarlo.
Tuttavia, l’Arabia Saudita (infastidita) ha rifiutato l’alternativa del Marocco.

Secondo attacco saudita al Marocco: L’integrità territoriale del Marocco 
Quest’ultimo episodio rappresenta una nuova crisi che si aggiunge a quelle in corso tra Arabia Saudita e Marocco. I due paesi si stanno combattendo tra loro attraverso i media: Il canale saudita Al Arabiya ha trasmesso un rapporto sul Sahara occidentale, che non ha presentato i fatti accreditando come di consueto la tesi marocchina. Questa relazione ha provocato la rabbia della stampa marocchina vicina al governo. Il 360ar che ha risposto accusando il regno saudita di aver ricattato il regno marocchino su quella che considera « la sua integrità territoriale ». 
Rabat ha ricordato, ad esempio, il suo inviato a Riyad, citando la relazione del canale saudita Al Arabiya sulla controversa regione del Sahara occidentale (parte del Marocco). Anche se l’Arabia Saudita e altri paesi del Golfo hanno tradizionalmente sostenuto la sovranità del Marocco sul Sahara Occidentale, ex colonia spagnola fino al 1975, che viene rivendicata anche dal Fronte Polisario (Gruppo Politico e Paramilitare che lotta per l’indipendenza del Sahara Occidentale) sostenuto dall’Algeria.
La decisione di richiamare l’ambasciatore marocchino è stata presa pochi giorni dopo che il Marocco ha deciso di ritirarsi dalla coalizione guidata dall’Arabia Saudita nello Yemen. Due ricercatori marocchini hanno detto ad Anadolu (agenzia di stampa turca) che la decisione di Rabbat di ritirarsi dalla coalizione era « attesa », soprattutto alla luce di quelli che hanno definito i recenti « ostacoli » che hanno caratterizzato le relazioni tra i due paesi.
L’assenza di qualsiasi dichiarazione ufficiale da parte dei due paesi ha mantenuto un futuro di relazioni bilaterali, aperto a tutte le possibilità…..


….il Sahara occidentale, avendo ovviamente aumentato le tensioni
Certamente la questione del Sahara occidentale è alla base delle tese relazioni tra Arabia Saudita e Marocco. Questa situazione è stata aggravata dalla neutralità del Marocco nella crisi del Golfo, in cui l’Arabia Saudita e i suoi alleati hanno imposto un blocco di 18 mesi al Qatar, ma anche dal fatto che il Marocco non ha ricevuto il principe ereditario Muhammad Bin Salman durante il suo ultimo viaggio nel Maghreb.
La posizione del Marocco sarebbe stata influenzata anche dalle ripercussioni internazionali dell’assassinio del giornalista saudita Jamal Khashoggi presso il consolato saudita di Istanbul, Turchia, lo scorso ottobre.

Il futuro delle relazioni?

Il Principe ereditario dell’Arabia Saudita Muhammad Bin Salman (a sinistra) e Re Mohammed VI del Marocco (a destra)

L’Arabia Saudita non ha ancora reagito ufficialmente a questa crisi in corso. I ricercatori ritengono che il futuro delle relazioni tra i due paesi sia aperto a tutte le possibilità, soprattutto alla luce delle persistenti tensioni che stanno alla base della crisi attuale. Al-Hayat (Saudi Journal) prevede che l’Arabia Saudita continuerà a colpire gli interessi del Marocco, in particolare in modo non ufficiale, attraverso i ricercatori, i funzionari o i media…. E ha aggiunto:

Al-hayat: « È difficile credere che le relazioni tra i due Paesi torneranno a quello che erano in passato ».

Alexandra Allio De Corato

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Traduzione, analista di linguistica e geopolitica, specialista in Medio Oriente

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