Huit ans plus tard, Assad s’accroche, mais il est assiégé.

Les forces du président Bachar al-Assad contrôlent désormais près des deux tiers de la Syrie. SANA/AFP/Fichier

Bachar al-Assad a gagné la guerre pour sa survie politique, mais alors que le conflit syrien entre dans sa neuvième année, son pays est fracturé, à court d’argent et victime à la fois d’amis et d’ennemis.

La guerre civile atteint son huitième anniversaire ce mois-ci, avec plus de 360 000 personnes tuées, des millions d’autres déplacées et un pays dévasté à hauteur de 400 milliards de dollars.

A la fin de la guerre, les Syriens qui se trouvent dans des zones contrôlées par le régime n’auront peut-être plus à s’inquiéter des bombardements, mais ils seront confrontés à des pénuries de carburant, à de fréquentes coupures de courant, au chômage et à une pauvreté endémique.

De la répression brutale des manifestations anti-Assad en 2011, la guerre a dégénéré en un conflit complexe impliquant des djihadistes.

Le président syrien a peut-être renversé les acquis initiaux de l’opposition armée et des djihadistes, mais des puissances étrangères sont entrées sur son territoire.

« Le conflit syrien est plus compliqué parce qu’il y a maintenant de puissants acteurs étrangers qui contrôlent de vastes zones à l’intérieur de la Syrie », a déclaré Nicholas Heras, analyste du Centre pour une nouvelle sécurité américaine.

« Et ces acteurs étrangers ne quitteront probablement pas la Syrie de sitôt. »

Soutenues par la Russie et l’Iran, les forces d’Assad contrôlent désormais près des deux tiers du pays.

Mais des zones clés restent hors de son contrôle, y compris une partie du Nord-Est riche en pétrole détenu par les forces kurdes, soutenues par les Etats-Unis, qui combattent le groupe de l’Etat Islamique.

La région Nord-Ouest d’Idlib, détenue par l’ancien affilié syrien d’Al-Qaida, est protégée par un accord de cessez-le-feu, qui a permis le déploiement de troupes turques dans la région.

De plus, les mandataires rebelles syriens d’Ankara détiennent plusieurs villes du nord près de la frontière.

Joshua Landis, de l’Université de l’Oklahoma, dépeint un tableau sombre

« La carte syrienne est une division de désespoir », a-t-il dit.

« Plus de 30 % du pays est occupé par des gouvernements étrangers qui ont construit et financé des armées locales. »

Retour sur investissement

Diverses puissances étrangères se font concurrence pour obtenir le meilleur rendement sur des années d’investissements militaires ou pour protéger leurs intérêts.

La Russie soutient Assad avec des troupes et des frappes aériennes depuis 2015, tandis que l’Iran a envoyé des conseillers ainsi que des combattants chiites du Liban et d’Irak.

« La Russie veut stabiliser Assad afin de garder un partenaire local stable pour garder ses bases en expansion en Syrie » et la force de son projet dans toute la région, a déclaré M. Heras.

« L’Iran veut prendre pied en Syrie, en cas de guerre entre son allié libanais Hezbollah et Israël au sud-ouest », a-t-il dit.

Les deux alliés espèrent jouer un rôle clé dans la reconstruction et ont signé des accords portant notamment sur l’électricité, le pétrole et les projets d’infrastructure.

Quant à la Turquie et aux États-Unis, qui ont traditionnellement soutenu des acteurs non étatiques, ils ont d’autres intérêts.

Le président Recep Tayyip « Erdogan veut arracher les Kurdes à l’étreinte de l’Amérique » et imposer la Turquie dans le nord et l’est de la Syrie », a souligné M. Heras.

En effet, Washington soutient les combattants dirigés par les Kurdes qui contrôlent une grande bande du nord-est riche en pétrole, et a des troupes en Syrie dans le cadre de la lutte anti-EI qui touche à sa fin près de la frontière irakienne.

La Turquie considère les combattants kurdes comme des « terroristes » et menace depuis longtemps d’attaquer les Kurdes au sud de sa frontière.

Washington va réduire sa présence à 200 troupes de « maintien de la paix » après l’expulsion de l’Etat Islamique de sa dernière poche.

En plus de protéger les Kurdes de la Turquie, une présence américaine fait pression sur Assad.

« Assad a besoin de l’eau et du blé que les États-Unis contrôlent dans l’est de la Syrie », a déclaré M. Heras.

Mais « c’est la politique des Etats-Unis de lui cacher ces ressources et de forcer l’économie de l’État d’Assad à s’effondrer autour de lui », a-t-il ajouté.

« Trois boulots » pour s’en sortir

Avec l’Union européenne, les États-Unis ont intensifié les sanctions contre les responsables et les entreprises syriens, notamment en cherchant à empêcher les expéditions de pétrole vers ce pays.

M. Landis pense que ces mesures aggravent les difficultés de l’après-guerre, notamment avec une économie dévastée.

« Les États-Unis imposent à la Syrie, l’un des régimes de sanctions les plus stricts qui continueront à aggraver la misère de la population », a-t-il ajouté.

De plus, « les pires caractéristiques du régime ont été renforcées dans la lutte pour gagner la guerre civile : la corruption, la violence et l’absence d’État de droit », a-t-il dit.

Shadi Abbas, 40 ans, lutte pour retrouver une vie normale après huit ans de service militaire.

« Je dois avoir trois boulots pour joindre les deux bouts », a-t-il dit. Et il ajouté :

« Même si j’ai trouvé de l’argent et du travail, qui me rendra ma jeunesse ? »

Mais après des années de guerre, Assad a sécurisé sa capitale, repris le contrôle de ses principales artères commerciales et amorcé un retour timide sur la scène arabe.

Au grand désespoir de l’opposition fragmentée, plusieurs pays ont appelé à la réintégration de la Syrie dans la Ligue arabe, laquelle avait été suspendue en raison du nombre croissant de morts en 2011.

Les rebelles et les djihadistes restants sont en grande partie confinés à Idlib après avoir été expulsés des autres parties du pays reprises par le régime.

L’opposition politique est dispersée à l’étranger et n’a pas réussi à mettre fin à l’effusion de sang lors de nombreux cycles de négociations de paix avortées.

Quels que soient les défis, « la révolution est mise sur feu doux, et c’est une victoire pour Assad », a déclaré M. Heras.

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Traduction Alexandra Allio De Corato

Alexandra Allio De Corato
A propos de Alexandra Allio De Corato 85 Articles
Traductologie, Linguistique & Géopolitique Analyste, Spécialiste du Moyen-Orient.

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